Τι είναι η υπεράκτια γεώτρηση λαδιού;

Η υπεράκτια γεώτρηση πετρελαίου είναι μια τεχνική εξόρυξης πετρελαίου που επιτρέπει στις εταιρείες πετρελαίου να έχουν πρόσβαση σε αποθέματα πετρελαίου που είναι θαμμένα κάτω από τον πυθμένα του ωκεανού. Συνήθως, οι υπεράκτιες γεωτρήσεις τοποθετούνται πάνω από την υφαλοκρηπίδα, αν και οι εξελίξεις στην τεχνολογία γεωτρήσεων έχουν καταστήσει τις πλατφόρμες ακόμη πιο μακριά στη θάλασσα οικονομικά και φυσικά εφικτές. Πολλοί άνθρωποι αντιτίθενται στην υπεράκτια γεώτρηση πετρελαίου, λόγω ανησυχιών σχετικά με τις επιπτώσεις της στο περιβάλλον και της ασυνήθιστης εμφάνισης των εγκαταστάσεων πετρελαίου στα παράλια.

Τι είναι η υπεράκτια γεώτρηση λαδιού;

Πολλά τμήματα των ωκεανών της Γης έχουν τεράστια αποθέματα πετρελαίου που είναι θαμμένα βαθιά κάτω από την επιφάνειά τους, και αυτά τα κοιτάσματα πετρελαίου είναι εξαιρετικά ελκυστικά για πολλές εταιρείες πετρελαίου. Η πρώτη υπεράκτια επιχείρηση γεώτρησης πετρελαίου ιδρύθηκε το 1938 στον Κόλπο του Μεξικού και άλλοι παραγωγοί άρχισαν γρήγορα να ακολουθούν το ίδιο σε άλλες περιοχές του κόσμου. Μέχρι τη δεκαετία του 1970, πολλές κοινότητες είχαν θεσπίσει ειδικές απαγορεύσεις κατά της υπεράκτιας γεώτρησης, και το ζήτημα έγινε οστά διαμάχης σε ορισμένες περιοχές.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους μπορεί να εκτελεστεί μια υπεράκτια λειτουργία γεώτρησης λαδιού και ο τύπος της εξέδρας λαδιού που χρησιμοποιείται συνήθως εξαρτάται από το βάθος της τοποθεσίας, τον τύπο λαδιού και τις επικρατούσες συνθήκες. Κλασικά, οι σταθερές εξέδρες είναι τοποθετημένες στη θέση τους στον πυθμένα του ωκεανού, με πολλαπλές κεφαλές φρεατίων και ρυθμιζόμενα μέρη που επιτρέπουν στους μηχανικούς να εξάγουν λάδι από τη γύρω περιοχή. Οι πλωτές εξέδρες χρησιμοποιούνται επίσης, σε ορισμένες περιοχές, και σε ορισμένες περιοχές η υπεράκτια γεώτρηση πετρελαίου πραγματοποιείται σε πλοία για ακόμη μεγαλύτερη κινητικότητα.

Η εργασία σε μια υπεράκτια γεώτρηση μπορεί να είναι εξαιρετικά επικίνδυνη. Αρκετά ατυχήματα έχουν προκαλέσει εκρήξεις, ανατροπή ή σοβαρή ζημιά, με συνοδευτική απώλεια ζωής, και πολλά πληρώματα σήμερα στεγάζονται εκτός του χώρου, έτσι ώστε εάν συμβεί κάτι στην εξέδρα, η απώλεια ζωής θα είναι λιγότερο σοβαρή. Οι εργαζόμενοι στις εξέδρες πετρελαίου εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν σοβαρές καιρικές συνθήκες, προβλήματα με την εξέδρα και γεωλογικές συνθήκες που θα μπορούσαν να γίνουν επικίνδυνες και συνήθως πληρώνονται υψηλά ως αναγνώριση των κινδύνων της βιομηχανίας.

Οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις της υπεράκτιας γεώτρησης προκαλούνται κυρίως από ρύπανση που σχετίζεται με ανεπαρκώς συντηρημένες και λειτουργικές εξέδρες. Οι πετρελαιοκηλίδες γύρω από τις εξέδρες είναι συχνές, ειδικά στον πυθμένα της θάλασσας, όπου η διάτρηση μπορεί να διεγείρει τη διαρροή και μπορεί επίσης να προκληθεί ρύπανση από βαρέα μέταλλα. Μερικοί άνθρωποι πιστεύουν επίσης ότι η υπεράκτια γεώτρηση πετρελαίου διαταράσσει και μπερδεύει τη θαλάσσια ζωή, αν και ειρωνικά οι εξέδρες μπορούν επίσης να προσφέρουν καταφύγιο σε θαλασσοπούλια και ψάρια.